Когато Англия и България бяха изтеглени в една и съща квалификационна група за Евро 2020 миналия декември, имаше един играч, който беше особено развълнуван от това да се изправи срещу Англия.

България може да няма много надежда да се класира за турнира през следващата година след поражения от Чехия и Косово през юни, но капитанът Ивелин Попов се надява да черпи вдъхновение от един от най-известните играчи в историята на страната преди мача им на Уембли. Неотдавна Попов имаше късмет да купи ценната фланелка, с която легендата Георги Аспарухов – Гунди преди точно 50 години вкарва знаменития си гол на Уембли в контролата с Англия (1:1).

Попов извади късмет да държи в ръцете си един от най-значимите спомени във футболната история на страната си. На търг организиран от Уест Хем, Попов и брат му успяха да осигурят на България фланелката, която Георги Аспарухов е носил, когато вкарва прословутия си гол срещу Англия в котрола на „Уембли“ през декември 1968 година. Индивидуалният пробив на нападателя стартира в полето на България, продължава през цялото поле на противника, като разминава цялата защита на Англия и приключва с премерен удар в долния ляв ъгъл на вратата.

Историята на Аспарухов е един голям успех и още по-голяма мъка, тъй като човекът, който веднъж получи оферта от Милан, докато играеше в комунистическа България, загива трагично на 28 години в автомобилна катастрофа през юни 1971 г. Няколко дни по-късно стотици хиляди хората присъстват на погребението му в София и въпреки че успешният нападател напуска този свят в началото на 70-те години, през 1999 г. той бе избран за най-добрият футболист на България в историята преди Христо Стоичков.

След като отбеляза 150 гола в 247 мача в българската лига, Аспарухов не само освети националната сцена, но стана име в Европа, разписвайки се срещу отбори като Бенфика на Еузебио и Милан на Нерео Роко.

Любовната му афера с националния отбор започва през 1962 г., когато едва на 19 години той вкарва първия за страната си гол на Световното първенство в Чили. Българите правят равен мач с Англия в този турнир и шест години по-късно нападателят на Левски, когото хората наричаха Художника заради елегантния му стил, щеше да създаде най-добрата си футболна магия срещу „Трите лъва“.

Пред 80 000 зрители България се изправи срещу Англия на Боби Мур, Джеф Хърст и Боби Чарлтън. Противно на всички коефициенти мечтаният гол на Аспарухов идва в 32-ата минута, давайки преднина на България. Той имаше нужда от пет докосвания и 12 секунди, за да порази целта, като хвърли в смут домакинската публика.

Мачът завършва 1-1, като Хърст изравни минути след попадението на Аспарухов. Играчите на Англия бяха впечатлени от представянето на Гунди, като Чарлтън каза: „Играчи, надарени като него, не се раждат всеки ден. Той беше невероятен нападател.“.

След последния съдийски сигнал Аспарухов разменя фланелката си с Мартин Питърс, който по-късно я дарява на клубния музей на Уест Хем. Когато „Чуковете“ напускат „Ъптън парк“ и го заменят с лондонския стадион през 2016 г., провеждат търг, на който се продава фланелката на знаменития голмайстор.

Това беше идеалната възможност Попов, който започна кариерата си в Левски и боготвори Аспарухов, докато израства, да върне фланелката у дома. „Когато фланелката бе обявена за продан, някои българи, живеещи във Великобритания, осведомиха мен и брат ми за търга“, каза той. „Тази фланелка е безценна поради символичното значение, което притежава. Ние предложихме около 8000 паунда и бяхме изключително щастливи да научим, че нашата е най-високата оферта. Тази фланелка беше носена от един от най-великите български футболисти някога и тя принадлежи на България. Мястото ѝ е тук.“.

По-малко от месец преди да отбележи на „Уембли“ Аспарухов беше звездата на дербито между неговия „Левски“ София и ЦСКА. Той отбелязва хеттрик, като Левски печели със 7-2, втората им по големина победа в това дерби.

Последният мач на Аспарухов също се оказва срещу най-големите съперници на отбора му. На 28 юни 1971, ядосан на играчите от ЦСКА и безскрупулния им начин на игра, той си връща и е изваден от игра. Това е момент на ярост, който ще коства неговият живот и този на съотборника му Никола Котков, два дни по-късно. С преустановената игра на Аспарухов, той решава да приеме поканата от Враца, град на 112 км от София, Северозападна България, където местния отбор Ботев се подготвя за 50 годишен юбилей.

За да не кара сам до Враца Аспарухов поканил Котков, друг велик добър футболисти близък неговр приятел, да му прави компания до там. По пътя си Аспарухов решил да спрат на бензиностанция и да заредят неговата Алфа ромео. Там непознат човек се доближил и попитал нападателя на Левски, дали може да пътува с тях. Аспарухов се съгласил.

Легендата гласи, че сметката за бензин била 9.20 лева, футболната звезда платил с банкнота от 10 лева и казал на жената, която работела на гишето, че може да задържи рестото и все пак тя настояла да му върне рестото, след която влязла, за да ги развали. Докато се върне, колата на Аспарухов вече я нямало . Някои хора все още се чудят, както би се случило, ако нападателят беше изчакал за рестото. Само няколко минути след като напуснали бензиностанцията, колата му ще претърпи ужасяваща катастрофа с камион. В миг колата на Аспарухов се подпалва и всичките трима души вътре умират. На погребението на двете футболни звезди дошли хора от всички краища на България.

Според различни слухове на очевици и медийни съобщения между 150 000 и 550 000 души излезли на софийските улици, за да се сбогуват.

Никога преди не съм виждал нещо подобно, спомня си Кирил Ивков, един от съотборниците на Аспарухов от Левски.

Хората, които бяха по-възрастни от мен му казаха, че единственият път, когато били свидетели на толкова голяма тълпа, е било по времето на погребението на цар Борис (последният управляващ цар на България през 1943 година). Оказа се, че Аспарухов е също толкова обичан от хората.“.

Комунистическият режим бил шокиран и се страхувал на какво е способна тази огромна тълпа. Правителствените служители също бяха притеснени от факта, че цялата нация отдава почит на двама футболисти, вместо да скърби за смъртта на трима съветски астронавти, които били погребани наскоро.

От страх от избухването на антиправителствени протести, управляващата партия изпратила членове на тайната полиция да разкъсат некролозите на Аспарухов. Хората, които управляваха страната се страхуваха, че Аспарухов и онова, за което се застъпва, могат да вдъхновят нацията да се разбунтува срещу режима. Затова направиха всичко възможно да накарат обикновените хора да забравят Аспарухов и неговото наследство. Но те не успяха!

Почти 30 години по-късно през 1999г. Аспарухов е обявен за най-добрият футболист на България за 20-ти век. И сега фланелката на България, която той носеше на „Уембли“, е обратно мястото, на което принадлежи. Неговото футболно наследство ще продължи да вдъхновява бъдещето поколение на страната.

„Може би фланелката на Аспарухов ще се превърне в щастливия талисман на нашия отбор срещу Англия“, казва Ивелин Попов.

Попов знае по-добре от всеки друг, това е много повече от просто една фланелка. И най-вече тя представлява най-големият шедьовър на художника!

ОСТАВЕТЕ КОМЕНТАР

Моля, въведете коментар!
Моля, въведете името си тук